Belfort

GentBelfortLakenhallekaart1913RolanddeSmetFb

Belfort – Lakenhalle 1913
Roland de Smet – Fb

Begin 14e eeuw startte de bouw van het Belfort, dat pas rond 1380 zijn voltooiing kende en vandaag 96m hoog reikt. Het Belfort was het zinnebeeld van macht en de vrijheidszin van de stad Gent. De klokken bepaalden de werkuren van de arbeiders en werden eveneens geluid bij brand of dreiging voor de stad.

Jan Van Haelst en Filips van Beergine waren de bouwheren. Jan Broncard de schrijnwerker.

De houten klokketoren is bij herhaling hernieuwd en in 1853 door een ijzeren vervangen. In 1913 werd naar het plan van architect Valentin Vaerwyck een stenen toren ontworpen.

???????????????????????????????Klokke Roeland, de stormklok die sinds 1325 met het Belfort verbonden was, deed sinds 1378 ook dienst als uurklok. Haar luiden werd aanvankelijk voorafgegaan door 3 kleinere klokjes, de quatrillon genaamd. Door toename van het aantal voorslagklokken veranderde de naam in carillon. De dagtekening van haar doop (juni 1314) stond samen met haar naam in de klok ingegrift.

Gent 22.01.2013 020De koperen draak op het Belfort was aanleiding tot tal van verhalen doch ontdekte Julius Vuylsteke in 1872 dat er op de stadsrekening  van 1377 een uitgave van 2312 pond stond vermeld voor het vervaardigen van deze draak. Het is dus een Gents fabricaat dat sinds 1377 met trots zijn functie als windwijzer en stadswaker uitvoert. Ook staat de draak symbool als schattenbewaker van het Belfort.

GentBelfortenstbaafspleinAntooddeloofFb

Belfort – Antoon de Loof – Fb

Van het puntje van zijn uitgestoken tong tot het tipje van de staart meet hij 3.55m, zijn breedte 0.75m. Tussen de vleugels, die 1.40m lang zijn, is er een afstand van 1.20m.

Toen in 1839 de draak voor restauratie van het Belfort verdween bleek deze in erbarmelijke staat. Bij een optocht in 1849 werd de draak dan maar opgevoerd en verscheen er een versje over in de krant :

Onze schone gentsche drake
Dat bevallig lieflijk dier,
Kreeg den bleus op haar kake
En zij was zot van plezier
Want zy mogt de straet beryden
En eens komen uit het kot,
Waer zy reeds zoo lange tyden
Zat te weenen om heur lot.
Wat plezier,
Wat plezier,
Onze draek gaet op den zwier!
 

Gent 04.08.2013 043De documenten waarin de rechten en vrijheden van de Gentenaar beschreven staan (charters/privileges) worden sinds 1408 bewaard beneden in het secreet, een versterkte overwelfde zaal. In een kast met achttien schuiven waren 3 sleutels beschikbaar : één voor de baljuw en twee voor de hoofdschepenen.

In 1578 verhuisden de privileges naar het Gentse stadhuis na eerder in 1539 naar de Rekenkamer van Rijsel te zijn overgebracht.

Gent 04.08.2013 034Het afgewerkte Belfort nam in 1442 de taak over als eerste uitkijktoren van de St.-Niklaaskerk. De torenwachters verhuisden mee naar het Belfort waar zij samen met de klokkenluiders hun functie zouden vervullen tot 1869. Samen met de vier speelmannen of schalmeiers en de zes stadstrompetters behoorden zij tot het “korps der stadswakende mannen”.

Boven het secreet bevinden zich 2 verdiepingen waar de wachters zich konden verwarmen na een wachtbeurt. Elk uur moest er uit elke hoek van de galerij rondgebazuind worden om aan te tonen dat ze hun werk goed deden. Hun voornaamste taken waren alarm slaan in geval van brand, de klokken luiden bij groot gevaar en uitkijken voor vijanden.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s